¿Cómo afectan las drogas a la salud mental? Parte 1

A continuación vamos a hablar sobre los efectos que tienen algunas drogas como la marihuana, vulgarmente conocida como "porros" o el alcohol en la salud mental, sobre todo de los jóvenes que son quienes empiezan, por regla general, a consumirlas durante la adolescencia en adelante.
El uso crónico de alcohol y marihuana en la juventud se asocia con una peor estructura neuronal, función y metabolismo, así como capacidades neurocognitivas empeoradas en la adolescencia tardía y la madurez, según un nuevo estudio, publicado en 'Alcoholism: Clinical & Experimental Research'. En conclusión los autores creen que el abuso de estas sustancias puede comprometer la integridad de la materia blanca, zonas del cerebro que se componen en su mayoría de axones. 
"Las investigaciones han mostrado diferencias en los cerebros de los adolescentes que consumen alcohol y marihuana, en comparación con los que no utilizan toman estas drogas o lo hacen de forma muy poco frecuente, un uso mínimo", explica Joanna Jacobus, de la Universidad de California, San Diego (Estados Unidos) y una de los autores: "El alcohol y marihuana pueden tener un impacto negativo importante en el cerebro mediante la alteración de la comunicación celular, impidiendo el desarrollo de nuevas células sanas y causando la inflamación, lo que puede afectar negativamente al desarrollo del cerebro sano de muchas maneras. Por ejemplo, los resultados pueden conducir a cambios en la estructura del cerebro, como el volumen y la función tal como la actividad", resume. "El desarrollo del cerebro adolescente, en comparación con el de un adulto plenamente desarrollado, es probablemente más vulnerable a la neurotoxicidad del alcohol. Los adolescentes son vulnerables a la pérdida de control y cuando esta pérdida de control implica el uso excesivo de sustancias o consumo de sustancias de riesgo puede tener consecuencias adversas". 
Así, una materia blanca deprimida puede significar un procesamiento cognitivo más lento y un peor rendimiento cognitivo, afetando a la memoria, la atención y la toma de decisiones. "El uso creciente de alcohol de más de 1,5 años al final de la adolescencia se relaciona con un deterioro de la salud de la sustancia blanca 18 meses más tarde", insistió Jacobus.

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